韓国語の母音には「陽性と陰性がある」という話を、一度くらいは聞いたことがあると思います。

「ㅏは明るいイメージ」だとか「ㅜは暗い印象がある」とかいうあれですね。

外国人が韓国語を勉強する上で、陰や陽とか難しい言葉を知る必要まではないのですが、ある程度知っておいて損はありません。

そこで今回は、母音の陰陽などについて話していきます。

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ハングルが象徴する3つのもの「天地人」

点(・)は太陽を意味する

ハングルは「自然界や世の中の原理」を、文字に表現したものだと言われています。

ハングルが象徴しているのものは3つあり、それが「天と地と人」です。

人が生きていく上で、自然との関わりは避けられないですが、それを「天地人」の3つに表しているわけです。

天(空)が表すものは、ベタですが「太陽」です。

太陽が丸いから、あるいは空に見えるから点(・)にしたのかはともかく、とりあえずシンプルで、わかりやすいとは思います。

横線(ㅡ)は大地を表す

「地」を象徴するのが、横線(ㅡ)です。

ハングルは発音記号であると同時に「象形文字」でもあるので、平らな大地のように、そのまま横線を一本引っ張ればOKです。

つまり、地(ㅡ)の上に天(・)があれば、地上に太陽が出ている「昼間」を意味することになります。

縦線(l)は人を象ったもの

縦線(l)の表すものが「人間」です。

言うなれば、人が立っている姿を表現していることになります。

人が生きていくために活動している様子とでも言えばいいでしょうか。

何かしら行動しているわけで、寝転がって休んでいるわけではありません。

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母音を作る原理

天と地と人の3つが合わさる

太陽の下で、大地を踏みしめ、働く人間がいる。

これを「・ㅡㅣ」を使って表します。

天地人(・ㅡㅣ)の組み合わせ

・ + ㅡ → ㅗ(日が出ている)
ㅡ + ・ → ㅜ(日が出てない)
ㅣ + ・ → ㅏ(日が昇る)
・ + ㅣ → ㅓ(日が沈む)

例えば「・とㅣ」を組み合わせたら、となります。

こんな感じで、ハングルは文字を組み合わせていくわけです。

なぜ「ㅏとㅗ」が陽性母音なの?

ㅏとㅗ、あるいはㅏとㅗを含む母音を、陽性母音と呼びます。

ㅏとㅗが陽性と言われる理由は、太陽が出ているからです。

ㅗは日が上にあるからすぐにわかるとして、ㅏが陽性なのは日が昇る方角(東)を指しているためです。

通常、空(太陽)を見上げたら南を向きますが、この時「東は左手」になります。

だからㅏも陽性になり、逆の「ㅓとㅜ」が、陰性母音となるわけです。

この「陰陽」の考え方は、ひな人形などにも見られ、ひな壇に向かって右(お内裏様から見て左)が左大臣です。
※左大臣の方が右大臣よりも偉い

ちなみに人(ㅣ)は、中性母音となります。

ㅏとㅗ以外はすべて陰性母音

太陽が出ている「ㅏ、ㅗ」以外の母音は、人間(ㅣ)を除いて、すべて陰性とみなします。

基本母音の陰と陽

陽性母音
ㅏ, ㅑ, ㅗ, ㅛ

陰性母音
ㅓ, ㅕ, ㅜ, ㅠ, ㅡ

中性母音

夕方や夜を象徴する「ㅓ、ㅜ」はもちろん、これらを含む「ㅕ、ㅠ」も陰性母音です。

また、太陽の出ていない「曇りや雨の日」は気分がスッキリしないように、地(ㅡ)だけの場合も陰性母音となります。

「天地人」のキーボードを使ってみよう

携帯電話でハングルを入力する際にも、天地人はよく使われます。

スマートフォンのキーボードとして使用されることが多いのが、QWERTY方式天地人方式です。

QWERTY方式とは、パソコンと同じ配列のキーボードを使うものです。

一方、天地人方式は「・ㅡㅣ」を組み合わせて文字入力を行います。

使いやすさは人それぞれですが、スマートフォンで韓国語を入力したい人は、キーボードアプリを設定しておくといいでしょう。

ハングルが打ち込めるキーボードアプリとして、個人的には「ドドルキーボード」がおすすめです。

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母音を組み合わせる

二重母音には「陰と陽」が同時に存在しない

二重母音は、短母音を複数組み合わせたものからできています。

ところが、これに「陽性母音と陰性母音」の組み合わせは見られません。

二重母音は陰陽のどちらかで組む

陽性母音
ㅗ + ㅏ = ㅘ
ㅗ + ㅐ = ㅙ
ㅗ + ㅣ = ㅚ

陰性母音
ㅜ + ㅓ = ㅝ
ㅜ + ㅔ = ㅞ
ㅜ + ㅣ = ㅟ

陰と陽で二重母音ができることはない

ただし、夜に行動する人もいるように、中性母音(ㅣ)は、陰陽どちらとも組み合わせることが可能です。

擬声語・擬態語も組み合わせの規則は同じ

擬態語や擬声語にも、陰陽の組み合わせの法則は適用されます。

擬態語や擬声語の陰陽

陽性母音
깡총깡총(ぴょんぴょん)
아장아장(よちよち)

陰性母音
껑충껑충(びょんびょん)
어정어정(のそのそ)

プラスとマイナスが合わされば0になるように、陽性母音と陰性母音で単語を組み合わせないのが基本です。
※例外はあります

活用と「-아요/어요」の使い分け

ここまでくれば、活用についてもすぐにわかると思います。

語幹の母音が陽性(ㅏ、ㅜ)かどうかで、요体の使い方が変わります。

活用と「-아요/어요」の組み合わせ

語幹が「ㅏ、ㅗ」なら-아요
가다 + -아요 = 가요
만나다 + -아요 = 만나요

語幹が「ㅏ、ㅗ」以外は-어요
먹다 + -어요 = 먹어요
울다 + -어요 = 울어요

※하다は例外です

こういった部分にも、母音の「陰陽」は深く関わっているわけです。

まとめ

1.ハングルは「天地人」を象徴
天:・
地:ㅡ
人:ㅣ

2.天地人を組み合わせた文字
母音には陽性と陰性がある

3.母音が同じ属性どうしで組む
陽+陽、陰+陰
擬態語・擬声語の母音も同じ属性で
-아요/어요の使い方など

もし韓国が南半球にあったら、母音の体系が変わってたかもしれません。

しかし、仮にそうだとしても、西から太陽は昇りません!